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¡Estamos cerca! La NASA lanzará un cohete a la Luna: fecha y datos que debes saber

Se acerca el gran día para la NASA: el nuevo cohete gigante estadunidense SLS se prepara para su despegue a la Luna previsto en 11 días. Te contamos todo lo que sabemos sobre este acto que pretende pisar la Luna con Artemis. Artemis 1 se realizará sin astronautas a bordo, porque su objetivo es probar el cohete y la cápsula Orion, ubicada en su parte superior, para asegurarse de que puedan transportar una tripulación de forma segura a la Luna, lo que está previsto que suceda a partir de 2024. 

El cohete, llamado SLS (por Space Launch System), ha estado en desarrollo durante más de una década y se convertirá en el más poderoso del mundo cuando despegue. Mide 98 metros de altura. Se instaló en la legendaria plataforma 39B después de un traslado nocturno de 10 horas desde el hangar de montaje, en el mismo complejo del Centro Espacial Kennedy. “A todos los que miramos la Luna y soñamos con el día en que la humanidad regrese a la superficie lunar, amigos, aquí estamos, aquí vamos de nuevo”, dijo Bill Nelson, jefe de la NASA, en una conferencia de prensa. 

La nave Orion será propulsada hacia la Luna, e incluso 64 mil km más allá, aventurándose más lejos de lo que lo hizo cualquier otra nave espacial tripulable. En su regreso a la atmósfera terrestre, el escudo térmico con que cuenta deberá soportar una velocidad de casi 40 mil km/h y la mitad de la temperatura de la superficie del Sol. El despegue está programado para el 29 de agosto. Si el clima no es favorable, las fechas de reserva son el 2 o el 5 de septiembre. La misión debería durar 42 días en total, hasta el regreso y descenso en el océano Pacífico, donde la nave será recuperada por un barco de la Marina de Estados Unidos. En 2024, la misión Artemis 2 llevará astronautas a orbitar alrededor de la Luna, sin aterrizar en ella. Este honor estará reservado para la tripulación de Artemis 3, una misión que tendrá lugar en 2025 como muy pronto. La última vez que los humanos aterrizaron en la Luna fue en la misión Apolo 17 en 1972. El programa Apolo hizo que solo hombres blancos caminaran sobre la Luna, pero el Artemis planea enviar a la primera mujer y la primera persona negra. El objetivo es hacer de la Luna una base donde se desarrollen las tecnologías necesarias para enviar humanos a Marte.